Director review

New boat from ZET kayaks is available and therefore we decided to test it and compare it with older ZET Raptor. Due to weather and opportunities we compared these kayaks on white water slalom course in Prague – TROJA.  We tested the boats for three days and here are some of our observations:

test it by Tomo and Palo Andrassy

Dlho očakávaná novinka od firmy ZET kayaks je už na svete a tak sme sa ju aj my rozhodli odskúšať a porovnať s jej starším bratom RAPTOROM.  Vzhľadom na počasie a naše možnosti sme spomínané kajaky porovnávali na umelej vodáckej dráhe v Prahe  - TRÓJI. Test trval 3 dni a jeho výsledkom sú tieto naše postrehy.

Design:

 In comparison with the Raptor, there are new rounded safety bars on the deck that are much more comfortable to hold on and handle. The dimensions of the cockpit are the same as on the Raptor and thus provide easy entry and exit of the kayak. The hull has been changed with added volume and more rocker in the bow. There are sharper edges along the hull, which is a  significant difference between the Director and its smaller brother. Added volume in the bow and tail gives it a look of a big boy for sure and due to its size and easy access of the stern, it will be easy to pack a lot of stuff for multiday trips.

On the water:


When we saw the Director for the first time, it was pretty clear that this kayak will be fast – and it was! This was predictable with the length of 268 cm, but to our surprise, the kayak was still very easy to maneuver.  Whether on the flat water or in the whitewater the Director was very easy to turn with one stroke only and without any effort. Added bow rocker helped smooth crossings of holes. The kayak glided nicely on the surface and did not loose any speed. Director has got aggressive hull edges, but we did not experience any problems with these.

During the test weekend we did some parallel sprints with both the Director and the Raptor. The Director wasn’t much faster than the Raptor on the flat water (aprox. ½ of boat ahead of the Raptor on 100 m long sprint). However, in the whitewater the Director caught up with the Raptor in the first hole. Making it through holes was very easy and in control. The new kayak has got more rocker so it was easy to boof despite its length. You did not need to concentrate on the boof stroke much, you could just paddle down and beat everybody. To put it simply, Director does everything for you.

If you missed a boof stroke in Raptor, the kayak lost some speed but in Director it is enough to lean back a little bit and glide over.  


During the testing we felt that the tail of the kayak is little big for us. This fact will be appreciated mainly by heavier paddlers (90 kg and over) and everybody who goes on multiday trips. The stern storage is easily accessible and big enough for all the gear and supplies. At the same time there is enough volume packed for those more difficult big water rivers.

Conclusion:

During this three day testing, it was obvious, that we sit in a big kayak but its characteristics, especially maneuvering was more like its smaller brothers.  I wouldn’t be afraid to run a small creek and of course also any solid big water or multiday trips with this boat. Both me (Tomo Andrassy) and my brother (Palo Andrassy) weight around 77kg and even though Director was designed for much heavier paddlers (90kg and above), it performed beyond our expectations.

 

Vzhľad:

Paluba sa vyznačuje ostrými ale plynulými líniami čo dodáva kajaku dravý vzhľad a zároveň potrebnú eleganciu. Oproti Raptorovi sú použité nové úchyty ktoré sú zaoblené a sú oveľa príjemnejšie na úchop.  Kokpit je rovnakých rozmerov ako tomu bolo u Raptora čím je zabezpečené pohodlné nastupovanie a vystupovanie. Vďaka jej väčším rozmerom obzvlášť zadnej časti sa rozhodne nebude problém pobaliť aj na viacdenný výlet.  Dno kajaku takisto prešlo výraznými zmenami. Objemnejšia a zdvihnutejšia špica  a výrazné hrany vedúce takmer pozdĺž celého dna výrazne odlišujú tento kajak od svojho predchodcu. Objemnejšia špica a masívny zadok mu teda dodávajú vzhľad veľkého chlapca. Keďže ale má byť  toto kajak pre väčších pánov jeho vzhľad túto skutočnosť dokonale vystihuje.

Jazdné vlastnosti:

Pri prvom pohľade na Directora nám bolo jasné že rýchlosť bude jeho silnou stránkou. Pri jeho dĺžke 268 cm sa ani nie je čomu čudovať. Prekvapením ale bolo že pri tejto svojej dĺžke ostáva dobre ovládateľný. Či už na pokojnej alebo divokej vode sa kajak dal otočiť do požadovaného smeru takmer bez námahy. Zdvihnutá špica zabezpečuje že kajak pri prechode cez valce kĺže pekne po povrchu a problémové miesta prejde bez väčšej straty rýchlosti.  Spomínané výrazné hrany na dne kajaku už pri jazdení nebolo až tak cítiť ale veľkú váhu pripisujeme tomu že obaja testovací jazdci Ja (Tomo Andrassy) aj Palo Andrassy sa so svojou váhou okolo 77 kg pohybujeme na dolnej odporúčanej hranici. Aj napriek tejto skutočnosti sa kajak správal nad naše očakávania.  

Počas testovania sme vykonali aj zopár paralelných šprintov pričom jeden z nás bol na Directorovi a jeden na Raptorovi. Pri šprinte na kľudnej vode nebola rýchlosť Directora výrazne väčšia ako u Raptora - tzn. že pri 100 m šprinte bol rozdiel zhruba ½ lode v prospech Directora. Pri šprintoch  na divokej vode sa už ale o niečom podobnom nedalo ani hovoriť. Ako bolo spomenuté zdvihnutejšia špica u Directora zabezpečovala lepšie prechádzanie cez valce takmer bez straty rýchlosti a bez väčšej námahy boofovať. Pri menších valcoch a skokoch dokonca ani nemusíte použiť boofovaci záber, loď všetko vyrieši za vás. Pri Raptorovi po nepodarenom boofe došlo takmer okamžite k strate rýchlosti pričom na Directorovi sa stačilo len zakloniť a kajak vyriešil všetko ostatné. Zadok kajaku je podľa mňa až extrémne veľkí . To predovšetkým určite ocenia hlavne ťažší jazdci (90kg a viac) a každý kto sa vydá s týmto kajakom na viacdenné expedíciu. Do zadnej časti pohodlne uložíte veľké množstvo výstroje a zásob a pritom vám ostane dostatočný výtlak aj na jazdu na ťažkých vodnatých riekach.

Záver:

Počas celého testovania som sa nevedel zbaviť pocitu že sedím v obrovskej lodi i keď tá sa svojimi vlastnosťami predovšetkým točivosťou správala podobne ako jej menší kolegovia.  I navzdory veľkosti kajaku by som sa ho vďaka tvaru nebál zobrať na nejaký menší potok i na solídny BIG water alebo na viac denné tripy.